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Coco Shop a une seconde vie

Nous avons discuté avec Taylor Simmons, qui a relancé la marque antiguaise bien-aimée en tant que boutique en ligne plus tôt cette année dans l'espoir de faire revivre les pièces classiques de Coco Shop pour une nouvelle génération.
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Lorsque Taylor Simmons parle d'Antigua, elle s'illumine. Elle est remplie de souvenirs de vacances passées là-bas, car sa famille se rend régulièrement sur l'île depuis les années 1950. Il y a quelques années, alors que Simmons terminait son MBA, elle a appris que Coco Shop, un magasin de vêtements bien-aimé de l'île, allait fermer. Étant donné son intérêt pour le commerce de détail, ses antécédents en affaires et les liens de sa famille avec l'île, il semblait tout à fait approprié qu'elle tente de relancer l'entreprise.

Coco Shop a été fondée à l'origine en 1949 et pendant plus de 60 ans, elle a fourni des vêtements en coton imprimés uniques conçus et fabriqués à Antigua, vendus dans les deux magasins de l'île. C'était une petite entreprise familiale dont la mission était de soutenir les artistes caribéens.

Simmons est maintenant le PDG de la société, qui a relancé en avril en tant que boutique en ligne. Fidèle à l'esprit de Coco Shop, Simmons a conçu la première collection en utilisant des imprimés Coco Shop originaux, exclusivement sur du coton lavable. Elle a mis à jour certaines des silhouettes, mais essaie de garder la philosophie de la marque largement inchangée. La production est actuellement basée dans le quartier du vêtement de New York, mais il est prévu de ramener une partie de ce processus à Antigua. Simmons a été agréablement surpris d'entendre comment la nouvelle de la relance s'est répandue sur l'île: via la radio publique antiguaise.

Ici, Simmons discute avec L'Officiel USA de la relance de l'entreprise et du retour de l'entreprise sur l'île.

Vous avez une formation en affaires.

J'ai étudié l'histoire au collège, en fait, et après avoir obtenu mon diplôme en 2012, je savais que je voulais être dans le commerce de détail à un certain titre. J'ai rejoint l'organisation d'achat de Bloomingdale et j'y suis resté pendant trois ans, mais j'ai réalisé que j'avais besoin d'une expérience commerciale plus large pour mieux comprendre exactement ce que je faisais là-bas. J'ai décidé d'aller à NYU Stern parce qu'ils ont le plus grand nombre de cours destinés aux gens de la vente au détail et je savais que j'aimais la vente au détail et je voulais y rester. J'ai fait un stage chez Rosie Assoulin avec leur PDG, faisant des projets de stratégie avec lui et des projets de vente avec le directeur des ventes là-bas tout au long de mes deux années chez Stern, ce qui était super. Donc, mes antécédents sont davantage du côté des affaires de l'industrie.

 

Antigua and Coco Shop fait partie de votre enfance.

Antigua a toujours été un endroit familial. Les parents de mon père ont commencé à y passer beaucoup de temps chaque année dans les années 1950. Mon père a grandi en connaissant l'île. Lui et ma mère ont décidé de commencer à passer beaucoup de temps là-bas quand j'étais très petit, alors nous avons grandi avec Thanksgiving, toutes les vacances scolaires, Noël et le Nouvel An, toujours à Antigua. Les mêmes personnes reviendraient chaque année, alors nous avons vraiment grandi avec une communauté et des amis que nous ne connaissions qu'à Antigua. Je n'y ai jamais manqué un Noël ou un nouvel an. Mon petit frère est dans la Marine et a travaillé très dur pour toujours venir au Nouvel An. C'est spécial. Mon père a grandi en connaissant le Coco Shop d'origine, puis mon petit frère et moi avons également grandi en connaissant le magasin quand nous grandissions là-bas. C'était juste une petite entreprise insulaire bien-aimée; tous ceux qui y sont allés avaient l'impression que c'était leur trésor secret. Les fondateurs sont décédés il y a environ 10 ans, et les deux magasins ont officiellement fermé leurs portes en 2017. Ils ont annoncé qu'ils fermaient le mois où je sortais de Stern. Je réfléchissais à ce que je voulais faire, et cela semblait être l'occasion idéale d'utiliser ce que j'avais appris chez Bloomingdale et à Stern pour maintenir en vie une entreprise qui avait une histoire et une histoire si merveilleuses. L'entreprise elle-même a été fondée dans le but de soutenir les artistes antiguais, donc c'était une merveilleuse occasion de renouveler cette mission. J'ai contacté la famille qui en est propriétaire, les enfants des fondateurs, et ils étaient vraiment ravis que quelqu'un soit excité par ce que leurs parents avaient fait et voulait le revoir.

Vous avez prévu de déplacer la production de New York à Antigua.

Étant donné que mes antécédents sont du côté des affaires de l'industrie et que je n'avais jamais fait de vêtements auparavant, j'ai décidé de faire les premiers tours de vêtements ici dans le Garment District de New York , juste sur la West 36th Street. Là, je pourrais le superviser, apprendre et, espérons-le, détecter les problèmes avant qu'ils ne deviennent de gros problèmes. Nous recommençons à coudre à Antigua. C'est en quelque sorte mon projet passionnel. Nous cousons actuellement dans la petite ville de Piggotts, avec le plan d'étendre à de nombreuses villes dans les mois et les années à venir. Nous avons exploité ce que l'on appelle sur l'île des «projets de couture». Un homme et sa femme ont donné des cours de couture dans chaque ville d'Antigua, et souvent la couture est transmise de génération en génération à Antigua. Nous exploitons ces projets de couture et les femmes des différentes villes cousent des vêtements Coco Shop. Souvent, leurs mères ou grands-mères vendaient des vêtements Coco Shop, elles sont donc ravies d'en faire à nouveau partie. Ce sera un déploiement lent et continu à mesure que nous nous familiariserons.

 

Quel est le processus de conception de la collection capsule?

Beaucoup de croquis et de va-et-vient. Jusqu'à présent, nous n'avons utilisé que certaines des impressions originales de Coco Shop. J'ai eu beaucoup de chance de remettre les pièces ensemble, tant de gens qui connaissaient le magasin d'origine sont retournés dans leurs placards ou leurs bacs de rangement pour trouver tous les vieux vêtements Coco Shop qu'ils avaient, ont pris des photos et me les ont envoyés. C'est ainsi que nous avons en quelque sorte constitué nos archives imprimées. Pour confectionner les vêtements jusqu'à présent, j'ai passé beaucoup de temps à parcourir de vieilles photos de mes grands-mères et de ce qu'elles portaient à Antigua dans les années 1950 et 1960, en parcourant les archives imprimées de Coco Shop que nous avons rassemblées, et mis à jour certaines des silhouettes, tout en conservant la philosophie de Coco Shop. Tout a été construit à partir d'un coton lavable, nous n'avons donc utilisé que du coton lavable. Nous avons seulement réutilisé les imprimés originaux et sorte de Coco Shop mis à jour de cette façon, principalement juste à travers la silhouette. Nous allons commencer à faire des ajustements. Nous commençons à approvisionner notre coton. Nous allons commencer à ajouter de nouvelles fabrications. Je pense que le processus de conception lui-même ne changera pas une tonne une fois que nous commencerons à coudre à Antigua; c'est surtout un changement de production. Comme nous utilisons de plus en plus d'anciens imprimés de Coco Shop, nous allons également commencer à demander aux artistes antiguais de créer de nouveaux imprimés dans l'esthétique de Coco Shop, c'est donc une pièce de design qui proviendra de l'île.

 

Êtes-vous une petite équipe?

J'ai un employé; nous sommes une équipe de deux. Elle est notre directrice de production. Elle a une formation en design de mode et gère vraiment la communication avec le fabricant ici dans le quartier du vêtement. Elle achète les boutons et toutes les garnitures et fermetures à glissière, elle va et vient entre notre bureau et là où la production a lieu, elle fait tous les contrôles de qualité, et des choses comme ça, ce qui est d'une grande aide. Elle aide dans le processus de conception. Je vais esquisser et c'est une sorcière dans Photoshop - elle prendra mon croquis, le mettra dans Photoshop, superposera les impressions dessus, afin que nous puissions voir la collection avant qu'elle ne soit faite dans les impressions, puis je reviendrai, changerai les choses et redessinez afin qu'elle puisse le mettre à jour. C'est ainsi que nous arrivons à notre collection finale. Nous allons faire des échantillons dans le quartier du vêtement; nous allons ensuite changer à nouveau certaines choses, refaire des échantillons, et voilà à quoi ressemblera la collection .

Voulez-vous un grand studio de design un jour?

Nous ne prévoyons pas de mettre en place une équipe de conception. Je pense que notre prochaine embauche sera probablement une personne plus concentrée sur les ventes. Après cela, il se pourrait que quelqu'un se concentre davantage sur les finances et les opérations, car tous ces compartiments relèvent de moi en ce moment. La partie design est en quelque sorte ma capacité à être créatif dans le processus, donc j'aime vraiment le faire pour l'instant. Je suis sûr que j'aurai éventuellement besoin d'aide, qu'il s'agisse de trouver de nouveaux tissus ou de créer de nouveaux imprimés, une fois que [nos opérations] se compliqueront, mais pour l'instant, ce n'est pas prévu. Je suis très chanceux que la société d'origine ait eu un tel point de vue, en utilisant uniquement des cotons et avec toutes les impressions dessinées à la main, nous avons donc beaucoup de travail.

 

Avez-vous l'intention d'ouvrir une nouvelle boutique Coco sur l'île?

C'est quelque chose que nous construisons, mais nous n'en sommes pas encore là.

 

Qu'est-ce qui vous excite à l'avenir?

Je suis vraiment ravi de réintroduire autant de processus de production sur l'île que possible. L'île s'est vraiment concentrée ces dernières années sur le tourisme , ce qui est fantastique. Mais je pense que ramener la couture et la production dans chacune des villes serait quelque chose de vraiment spécial, et c'est une compétence qui est déjà là. À long terme, je suis vraiment ravi de présenter Coco Shop et sa merveilleuse histoire à plus de gens. À l'origine, comme il venait d'être fabriqué et vendu sur l'île, nous avions l'impression que c'était notre petit trésor secret. Je pense que les vêtements sont applicables à toutes les destinations par temps chaud, que ce soit les îles des Caraïbes au sens large ou la Californie, Hawaï ou l'Amérique du Sud . Le but est d'être un vêtement de voyage incontournable.

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