Art

Comment KAWS est passé du statut d'artiste graffiti à celui de prodige du monde de l'art

Le grand spécialiste de l'art contemporain présente cette semaine sa première exposition d'enquête sur la carrière au Brooklyn Museum de New York.
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Lorsque l'artiste Brian Donnelly, alias KAWS, a choisi son surnom de graffiti - qui a depuis orné les murs de sa ville natale de Jersey City, dans le New Jersey, aux musées et sites du monde entier - il a choisi ses célèbres initiales parce qu'il aimait l'apparence des formes des lettres ensemble. Aujourd'hui, plus de deux décennies plus tard, c'est cette même approche totalement authentique qui guide les dessins, peintures, sculptures et conceptions de jouets de KAWS. Les influences de l'animation et de l'abstraction, ainsi que son esprit et son irrévérence typiques, sont des thèmes centraux tout au long de son travail. Pourtant, c'est la capacité de l'artiste à rester fidèle à lui-même et son amour inné de la forme visuelle qui a assuré sa place parmi les créateurs les plus importants d'aujourd'hui .

Célébrant le vaste attrait culturel pop de KAWS, le Brooklyn Museum de New York ouvre cette semaine son exposition très attendue KAWS: What Party dans le cadre de la première étude complète de son travail dans un musée des trois États. Couvrant l'intégralité de sa carrière, l'émission retrace des exemples des premiers travaux de KAWS, y compris des dessins de graffitis des années 90 et des cahiers exposés pour la première fois, jusqu'à la création de ses personnages emblématiques Chum et Companion, ainsi que les nombreuses collaborations qui ont ont fait partie intégrante de sa pratique créative.

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Intérieur diffusé à partir de "Untitled (Blackbook)", vers 1993 © KAWS. Photo : Brad Bridgers Photographie.

« KAWS : What Party offre l'opportunité de voir comment il a évolué en tant qu'artiste et de découvrir en personne les couleurs vibrantes et lumineuses de ses peintures et les finitions de surface distinctives de ses objets », a déclaré la commissaire Eugénie Tsai à L'OFFICIEL . « Qu'ils voient l'art de KAWS pour la première fois ou qu'ils soient déjà des admirateurs avertis, les visiteurs repartiront avec une appréciation de l'art, de l'ampleur et de l'actualité de sa vision. »

Divisé en cinq parties, la vitrine commence par le début de la carrière artistique de KAWS, après son diplôme de la School of Visual Arts de New York et son passage d'un an en tant qu'animateur Disney. Les faits saillants de ces premières œuvres comprennent des photos de ses graffitis et de ses peintures murales, ainsi que les publicités modifiées pour les abribus et les cabines téléphoniques qui étaient les premiers marqueurs de son talent. Ensuite, la partie suivante de l'exposition explore comment l'artiste donne le traitement KAWS aux personnages de dessins animés dans son travail, tels que Les Simpsons (Les Kimpsons), Les Schtroumpfs (Les Kurfs) et SpongeBob SquarePants (Kawsbob). En commençant par des points de nostalgie et de familiarité collectives, KAWS s'approprie les images emblématiques à travers son crâne et ses os croisés et ses yeux Xed-out, ainsi que les thèmes transgressifs subtils et pas si subtils sous les œuvres brillantes et ludiques superficies.

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La relation entre les nouvelles œuvres d'art de KAWS et la culture actuelle est au centre du segment suivant de l'exposition. Des œuvres d'art, telles que « Urge » et « Separated », touchent au sens large de l'anxiété et de l'isolement personnels pendant la pandémie mondiale et le climat social actuel, appliquant souvent des formes rétro minimalistes et une palette infusée de néons. Alors que la quatrième partie de l'émission se penche sur les nombreuses collaborations de design de KAWS, qui vont des flacons de parfum et des pochettes d'albums aux médiators et aux meubles recouverts de peluches. Le travail de haute couture de l'artiste avec Comme des Garçons et Christian Dior est complété par des produits accessibles de son ancienne boutique et marque de mode japonaise, OriginalFake, et des projets avec Supreme, Nike et Uniqlo. Ces efforts divers font s'effondrer les mondes de la créativité et du commerce, ainsi que l'art populiste et élitiste.

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"Sans titre (DKNY)", 1997 © KAWS. Photo : Farzad Owrang.

La finale de la présentation est dédiée à Companion, la célèbre figurine inspirée de Mickey Mouse de KAWS avec des mains gantées et des yeux X. Le tout premier jouet de l'artiste, Companion a évolué pour devenir l'un des aspects les plus déterminants et reconnaissables de son art. Des versions du personnage peuvent être vues comme des sculptures à grande échelle dans toute la ville de New York et Companion est même apparu comme un char de ballon pour la parade de Thanksgiving de Macy . Ces dernières années, la figure est devenue une présence mondiale vraiment monumentale avec Holiday , une série d' installations gonflables temporaires - certaines de plus de 130 pieds de haut - à Séoul, Hong Kong, Taïwan et au Japon. L'année dernière, Holiday Space a même envoyé un compagnon virtuel, vêtu d'une combinaison spatiale pour l'occasion, illuminer 26 miles dans la stratosphère.

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« Compagnon », 2010 © KAWS.

« Nous pouvons penser à Companion and Chum, représentés dans les sculptures de KAWS, ou aux Kimpsons représentés dans ses peintures, comme des remplaçants pour les amis et les membres de la famille », explique Tsai. "Nous nous identifions aux sentiments de joie, ainsi qu'à la frustration, suggérés par leurs gestes et leur langage corporel, qu'il s'agisse d'une situation d'interaction sociale ou d'auto-examen contemplatif. Ces personnages sont capables de communiquer au-delà des frontières culturelles et géographiques, parlant puissamment aux émotions humaines fondamentales."

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"À cette heure", 2013 © KAWS. Photo : Todora Photographie, LLC.

Au cœur de l'art de KAWS se trouvent les liens avec les personnes et les objets, et la façon dont ces relations affectent les expériences personnelles. En fait, l'objectif premier de l'artiste a toujours été d'atteindre les gens à travers son travail. L'année dernière, il a publié une application de réalité augmentée (RA) avec des sculptures virtuelles pour permettre au public de s'interfacer numériquement et de créer ses propres expériences de son art à partir de n'importe quel endroit, augmentant encore sa portée artistique.

La visibilité récente - et apparemment omniprésente - de KAWS a créé un grand buzz pour son ascension en tant que star du monde de l'art. À juste titre, What Party précède une autre sculpture majeure commandée pour le Rockefeller Center qui sera dévoilée cet été. La valorisation de son travail a également suivi. En 2019, son œuvre d'art, "The KAWS Album", s'est vendue aux enchères pour 14,8 millions de dollars, battant son précédent record de 2,7 millions de dollars par rapport à 2018.

Peut-être que la raison pour laquelle l'art de KAWS est si prisé, et pourquoi il touche une corde sensible universelle, réside peut-être dans ce qu'il n'est pas autant que dans ce qu'il est. Ses œuvres ne sont pas entièrement définies, elles peuvent être ce que vous voulez qu'elles soient. Leur large attrait doit en grande partie à leur vague parfaite, nivelée par des mesures de décors finis et une grande ouverture pour transporter les téléspectateurs là où ils souhaitent que leur imagination les emmène.

KAWS : What Party est à l'affiche au Brooklyn Museum jusqu'au 5 septembre 2021.

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